Der Isenheimer Altar und seine Botschaft

Das Unterlinden-Museum in Colmar mit den Bildtafeln des Mathis Nithart Gothart.

Der Isenheimer Altar gehört zu den bedeutendsten Werken der Kunstgeschichte überhaupt. Seinetwegen ist das Unterlinden-Museum in Colmar eines der am stärksten frequentierten Museen Frankreichs - man sagt, nach dem Louvre in Paris, das am zweithäufigsten besuchte Museum Frankreichs überhaupt.

Aber um diesem Werk gerecht werden zu können, ist es notwendig, sich diesen Bildtafeln von europäischem Rang nicht nur als Kunstwerk zu nähern. Sie wurden nämlich nicht zuerst als Kunstwerke geschaffen.

Der Isenheimer Altar ist ein Altarwerk und als solches haben seine Tafeln eine ganz besondere Aufgabe. Sie sind wie alle Altartafeln der damaligen Zeit Werke der Verkündigung. Und beim Isenheimer Altar handelt es sich um Verkündigung in eine ganz bestimmte Situation hinein.

Die Antoniter und ihre Spitäler

   

Die Rechte für die Wiedergabe der Altartafeln liegen allesamt beim Musée d'Unterlinden in Colmar. Ich danke der Verwaltung des Unterlindenmuseums ganz herzlich für die Erlaubnis, die Bilder in diesem Zusammenhang verwenden zu dürfen.

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